安心安全なドッグフードのススメ

我が家の愛犬うちの愛犬は白いチワワとブラックタンのチワワ。健康で長生きしてほしいと願っていますが、やっぱり気になるのは毎日の食事のことです。というのも、市場には質の悪いドッグフードが数多く出回っているから。

  • どんな動物に由来するのか分からないミール・副産物・動物性脂肪を含む
  • ヒューマングレード(人が食べられる食品等級)ではない粗悪な食材を含む
  • 合成着色料・合成香料・合成甘味料等の合成添加物(人工添加物)を含む
  • 発癌性の疑いがあるBHA・BHT・エトキシキン等の合成酸化防止剤を含む

こんな風に「毎日与え続けて大丈夫?」と心配になるドッグフードが、ペットショップ・スーパー・ドラッグストアなどで普通に売られているんです。主原料がお肉ではなく穀物(小麦やトウモロコシ等)という、肉食性の犬に必要な栄養バランスとかけ離れた商品まで数えたらキリがありません。

言うまでもなく、ワンちゃんは自分で食事を選べません。私達飼い主が正しい知識を持ち、安心安全で美味しく食べられるご飯を用意してあげないといけませんよね。

安心安全なドッグフードの選び方

犬の安心安全ゴハン犬や猫の食の安全を確保するための法律は一昔前に比べると整備されましたが(参考:ペットフード安全法)、それでも原材料や表示の規制、違反事業者への罰則など、まだまだ甘いのが日本のペットフード業界の現状…。質の悪い商品も数多く流通する中、本当に安全なドッグフードを見極めるためにオススメしたいのが、次の3つの基準です。

1.ヒューマングレード

ひゅーまん?私達人間も食べられる食品等級、いわゆるヒューマングレードの食材で作られたドッグフードは全体のわずか3%しかないという話もあります。

特に原材料表示に「〇〇ミール、〇〇副産物、動物性油脂」の記載があったら要注意。いずれも、どんな動物のどの部位から作られたのか、いまいち分かりません。

例えばチキンミール。これは「基本的に」鶏の内臓・頭・足・羽を除いた骨付き、もしくは骨なしの肉と皮を加熱処理し粉末状にしたものです。

ミートミールなどはAAFCO(米国飼料検査官協会)の定義の中にも「廃棄物処理された哺乳類の繊維」との表現があるように、何の動物由来なのかさえ怪しかったりします。

中には人が食べられるレベルの食材から作られたミールもありますが、大半を占めるのは人の食用には適さない低品質な素材から精製されたものと考えていいでしょう。

更に先程「基本的に」と書いたのは、中には「副産物」を含むミールもあるため。そもそもペットフード製造工場にも茶色い粉の状態で持ち込まれるのがミールであり、何が入っているか不明瞭なケースも多いのです。

副産物は完全に人が食べられない廃棄物です。

鶏副産物は食肉加工後の捨てる部位(骨、頭、くちばし、内臓、羽毛、血液、腸の中に残った糞尿なども含む)のこと。畜産副産物にはDead(死んだ動物)Dying(死にかけの動物)Diseased(病気の動物)Disabled(障害のある動物)といういわゆる4Dミートが入っている可能性もあります。

また、動物性油脂も何の動物の油脂なのかよく分かりません。由来が分かるなら鶏脂・鶏レバー油・サーモンオイル・ラム精製油のように表記するのが普通で、動物性と表現するのはやっぱりワケアリと考えられるのです。

こんな裏事情を知れば知るほど、ミール、副産物、動物性油脂を含むドッグフードは不安…。大切な愛犬の毎日の食事だけに、やはりヒューマングレードを基準に選んであげたいものですね。

2.犬に適した栄養バランス

おにくがすき原材料表示は含まれる割合の多い順に記載するのがルールですが、安価なレギュラーフードの多くは小麦・トウモロコシ・大豆などの穀物が上位に並んでいます。

でも、そもそも犬は雑食性の私達人間とは違い、肉食性が極めて強い動物。本来は動物性たんぱく質=お肉をたっぷり摂る必要があります。

犬に適した栄養バランスを考えたら、穀物ではなくお肉、それもミールなどではなく、チキンやラムのように由来のはっきりしたお肉がメインのドッグフードを選んであげるべきなんです。

また、犬の唾液には炭水化物やでんぷんを分解するのに必要な消化酵素のアミラーゼがほとんど含まれていません(※アミラーゼを持つのは草食動物や雑食動物)。そのため、穀物は消化しにくく身体の負担になりやすいのです。加えて、小麦やトウモロコシはアレルゲン(アレルギー反応の原因になる物質)になりやすい食材でもあります。

犬の穀物摂取の必要性については様々な議論がありますが、本来の食性に配慮して、穀物を一切使用していないグレインフリーのドッグフードも人気になっていますね。

穀物メインの商品が多いのは、お肉メインで作るよりも遥かに低コストでかさ増しできるため。でも価格は多少高くても、由来のはっきりしたお肉が上位を占める商品こそ、犬にとって最適な栄養バランスのドッグフードなんです。

3.合成添加物不使用

ごーせーてんかぶつはやめて粗悪な素材で作られたフードや穀物メインのフードが美味しいはずありません。そこで合成調味料・合成香料などの合成添加物(人工添加物)の力で、ワンちゃんの食いつきが良くなるよう調整するわけです。

でも、ヒューマングレードの食材で作られた良質なお肉たっぷりのフードなら、合成添加物で食欲をあおる必要はありません。

見た目を良くするため、合成着色料(赤色3号、赤色40号、赤色102号、赤色105号、青色2号など)を使って鮮やかに色付けしている商品もあります。これは犬というより私達飼い主向けの対策ですね。ドッグフードがカラフルである必要もありません。

また、メーカーとしてはコストを低く抑えられるため、健康への悪影響が指摘されているエトキシキン、BHA、BHTなどの合成酸化防止剤を使用しているドッグフードもあります。

実際、プレミアムドッグフードに分類される有名な商品でも、これらの合成酸化防止剤を使用しているものがあります。公式サイトには大概「許容量の範囲内なので健康に影響ない」と書かれていますが、微量とは言え、あの小さな体で毎日毎日摂り続けて本当に大丈夫なのか心配になってきます…。

安全性を最優先で考えるなら、合成添加物不使用の無添加ドッグフードを選んであげることを強くおすすめします。

まとめ安全性より安さを優先して作られたドッグフードが数多く流通しています。また、単純に価格が高いからと言って、必ずしも安全とは限らない実態もあります。やっぱり原材料表示などの情報を元に、私達がきちんと商品の善し悪しを見極めてあげないといけませんよね。

愛犬の身体のことを考えると、ここで挙げた3つの安全基準は外せません。もちろん当サイトで私がおすすめしているドッグフードも全てこれらの基準を満たしているのでご安心下さい(^_^)